Polilla de harina india

Plodia interpunctella
Polilla de harina india

Descripción:

Qué es: Es la plaga de polilla de comida más conocida y extendida. Una polilla, palometa o carcoma de ropa es una pequeña mariposa (insecto) y generalmente de hábitos nocturnos, sus larvas atacan los alimentos almacenados (frutos secos, harina, cacao...) y pertenencias domésticas como ropa (especialmente lana) o papel.

Clasificación: El orden de los lepidópteros (mariposas y polillas principalmente) es el segundo más grande de todos los insectos, siendo superado sólo por los coleópteros (escarabajos). Las 165.000 especies que la forman se dividen actualmente en 4 subórdenes, siendo Glossata  la más grande, diversa e importante. Las polillas están incluidas en este taxón, aunque hay que tener en cuenta que la Orden de Lepidoptera ha sido rediseñada y reorganizada en los últimos años.

Morfología: El adulto tiene los dos tercios de las alas de bronce o cobre con bandas oscuras, mientras que el tercio anterior es gris amarillento. El adulto tiene una envergadura de 16-20 mm. La larva es blanca con una cabeza de color café, y alcanza los 12 mm en la madurez. Como todas las larvas de polilla encontramos 3 pares de patas, una en cada segmento torácico y 5 pares de seudópodos en los segmentos abdominales del 3º al 6º y finalmente en el décimo segmento.

Ciclo biológico: El ciclo de vida completo dura 26-35 días (a aproximadamente 30ºC), pero puede alcanzar los 280 días si no hay alimentos o la temperatura no es adecuada. El número de generaciones al año es de 4-6. La hembra puede poner entre 100 y 300 huevos. Los huevos eclosionan después de unos 4 a 7 días, de donde saldrán las larvas que pasarán hasta 7 etapas diferentes para alcanzar una longitud final de 12 mm después de 6-8 semanas. El estado de la crisálida puede durar entre 1 o 2 semanas, dependiendo de la temperatura.

Comportamiento:  Las hembras son capaces de poner huevos en paquetes aparentemente herméticos. Sin embargo, las larvas son capaces de perforar el plástico y el cartón y entrar dentro de los paquetes aun cerrados. Las larvas, desde el 5º estadio ya pueden recorrer grandes distancias para encontrar un lugar para hacer la pupa. Los adultos vuelan hacia fuentes de luz, como todas las polillas que son plagas de alimentos. Además, son más activos por la noche.

Hábitat y distribución geográfica: Distribución cosmopolita, pudiendo proliferar fácilmente en cualquier tienda de alimentos, especialmente harina, frutos secos, chocolate, semillas, yeso, alimentación para mascotas....

Importancia y riesgos para la salud: Riesgos de los daños causados a los productos alimenticios afectados.

 Plaga: Posiblemente, es la especie más común de polilla en el mundo.

 

 

Tratamiento:

Existen varios sistemas de lucha contra las polillas, por lo que valoraremos la situación y elegiremos el tratamiento más adecuado a cada entorno y circunstancia.

Tratamiento con trampas de captura

  • Utilización de trampas de captura con atrayentes específicos.
  • Estas trampas no contienen ningún tipo de insecticida.
  • No requiere cerrar la zona a tratar, ni retirar los alimentos.
  • No crea problemas de inmunidad.

Tratamiento con insecticidas de acción por contacto

  • El tratamiento se realiza mediante pulverización o espolvoreo que se aplicará a las áreas sensibles donde se posen los insectos y posibles lugares de nidificación.
  • No son productos tóxicos, son productos plaguicidas con catalogación máxima de nocivos y son altamente efectivos.
    No crea problemas de inmunidad.
  • Tratamiento puntual o contrato anual: inspección inicial, tratamiento de choque y seguimiento periódico.
  • Requiere cerrar la zona a tratar, retirar los alimentos y tiene un plazo de seguridad a respetar antes de volver a entrar en la zona afectada.

Tratamiento con temperatura

  • La temperatura óptima para el desarrollo y reproducción de la mayoría de los insectos, se encuentra entre + 15 ° C y + 35 ° C. A temperaturas superiores a + 45 ° C se pueden exterminar las plagas en todos sus estadios evolutivos (huevo, larva / ninfa, pupa y adulto) en pocas horas, debido a que las enzimas animales se desnaturalizan por encima de los 42º C. Esto ocasiona la parada de los procesos metabólicos y la biosíntesis y el individuo muere.
  • El tratamiento por calor se puede completar si es necesario con un tratamiento químico en puntos o zonas donde el calor no pueda penetrar.
  • Una ventaja de este sistema es que, al poder acceder a las zonas a tratar durante la ejecución del tratamiento, se puede comprobar donde se refugian los insectos y permite modificar o adecuar los protocolos de control y limpieza.
  • Otra ventaja es que no hay que cumplir ningún plazo de seguridad, una vez finalizado el tratamiento se puede acceder a la zona afectada inmediatamente.

 

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